早朝4時から予約のために並ぶ整形外科

家の近くにとても流行っている整形外科があります。
整形外科なので高齢の方が多く、医院の前を通るといつも待合室は高齢者であふれています。
診察だけではなく、リハビリなどを行う施設もあるクリニックです。
先日長年が手首が腱鞘炎で悩む友人が、その人気のある整形外科なら治るかもしれないと思い受診してみたそうです。午前中に行くとなんと診察はおそらく午後になるということで驚き、まだ幼稚園に通う子どもがいるため午後には子どもが帰宅するため無理だと諦めたと言っていました。
そして待合にいる方にどれくらい待っているのかと聞くと、いつも4~5時間は当たり前という話でさらに驚いたそうです。
なんでも朝8時半の診療開始にあまり待たずに診てもらうためには、朝5時から病院の入り口前に置いてあるノートに名前を書き込む必要があるのだそうです。しかもそのノートを書くための行列まであるそうで、高齢の方は早朝4時くらいに病院に向かって記入し、そして一旦家に帰るということをしているとか。
その話を聞き、早朝からノートを書くために並び、さらにまた8時半に受診して並び…ということが必要なら、割と元気なお年寄りしか受診できないのでは?という疑問さえ感じました。